Valentinstag: Legende und Mythen über den Beschützer der Liebenden

Kaum jemand kennt die Legende vom Heiligen Valentin, einem Bischof und Märtyrer, der als Schutzpatron der Liebenden bekannt ist. Geboren und aufgewachsen in Terni, der Stadt, in der er Bischof wurde, starb Valentino am 14. Februar und seit diesem Moment wird sein Schädel jedes Jahr als Reliquie in der Basilika Santa Maria in Cosmedin in Rom ausgestellt, geschmückt mit roten Rosen. In Terni, wo Valentino Schutzpatron ist, Fest der Verheißung: Junge Menschen, die kurz vor der Hochzeit stehen, und Paare, die seit Jahren verheiratet sind, legen ein Liebesgelübde ab.

Geschichte und Legende des Valentinstags

Was verbindet den Valentinstag mit der Party der Liebenden? Nach einigen Legenden war es die Kirche, die es als Ersatz für die Gott Lupercus, verehrt im antiken Rom zu dieser Jahreszeit.
Das Datum des 14. Februar lässt sich auf den Tag zurückführen, an dem Valentin den Märtyrertod erlitt, aber einigen Mythen zufolge hing die Wahl dieses Tages, um Paare zu feiern, auch von der Luperkalien, uralte Fruchtbarkeitsrituale geprägt von Prozessionen und freier Liebe.
Die Lupercalia waren jedoch von der katholischen Kirche nicht akzeptierte Feierlichkeiten, da die Priester die Höhle betreten mussten, in der man glaubte, dass die Wölfin Romulus und Remus gesäugt hatte, um Sühnopfer zu bringen. Inzwischen wurde in der Stadt das Blut verschiedener Tiere vergossen, und der Gott Lupercus trug in eine Urne die Namen von Männern und Frauen ein, die später von einem Amor mit Kinderbild ausgelost wurden, und diese Paare hätten ein ganzes Jahr zusammen zu leben, um den Fruchtbarkeitsritus zu vollenden.
Die Legende besagt, dass der Valentinstag während dieser ganzen Zeit einer der wenigen Bischöfe seiner Zeit war, der die Verbindung zwischen christlichen Freunden formalisierte und im Allgemeinen sein ganzes Leben der christlichen Gemeinschaft als wahrem Glaubensbeispiel widmete. Das Valentinstagsfest am 14. Februar kann aber auch der Verlobung Richards II. von England mit Anna von Böhmen entsprechen, erzählt von Geoffrey Chaucer in seinem Gedicht"Parlament der Vögel“.

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Die Legenden rund um Valentinstag und Liebe

Wie erwartet, gibt es zahlreiche Legenden rund um den Valentinstag. Unter den vielen berichten wir im Folgenden über zwei, die wahrscheinlich zu den bekanntesten gehören: Eine erzählt von der Liebe zwischen einem jungen Zenturio namens Sabino und einem edlen Mädchen aus Terni namens Serapia; und eine andere, die von der Versöhnung zwischen zwei verlobten Paaren erzählt, die Valentino selbst in die Wege geleitet hat.Eine dritte Legende schließlich sieht den Bischof von Terni auf einer Mission als Heiler.

  • Legende der erhabenen Liebe

Sabino und Serapia waren ineinander verliebt, aber durch die Religion getrennt: er war Heide, sie war Christin. Das verzweifelte Mädchen bat Bischof Valentino, Sabino zu überreden, sich der christlichen Religion zu nähern. Valentino konnte ihn überzeugen und so bereiteten sich die beiden auf die Hochzeit vor.
Einige Tage nach der Hochzeit erkrankte Serapia an Schwindsucht und bat Valentino vor ihrem Tod, die Hochzeit im Voraus zu feiern.Während sich die beiden jungen Leute ewige Liebe versprachen, starb Serapia und kurz darauf auch Sabino: Es war der 14. Februar.

  • Die Rose der Vergebung

Eine andere Legende mit dem Titel "Die Rose der Vergebung„Er sagt, während Valentino in seinem Garten spazieren ging, hörte er, wie sich zwei Freunde stritten. Er pflückte eine Rose und ging auf die beiden jungen Männer zu und bat sie, Frieden zu schließen, indem er den Stiel drückte, aber achtete darauf, sich nicht zu stechen. Dann forderte er sie auf, Gott um Vergebung für den Streit zu bitten. Die beiden Verlobten, die von Valentinos Geste beeindruckt waren, baten ihn, ihre Hochzeit zu feiern, die am 14. Februar stattfand und seither dem Fest der Liebenden gewidmet ist. Auch die Rose ist noch heute ein typisches Geschenk im Zusammenhang mit diesem Jubiläum.

  • Von deinem Valentino

Es gibt auch eine andere Legende, wonach Bischof Valentino der blinden Tochter seines Gefängniswärters das Augenlicht wiedergeben konnte und dass er diesem bei dieser Gelegenheit eine Notiz schrieb, die lautete "Von deinem Valentino". Deshalb tauschen Liebende am 14. Februar auch heute noch Karten mit süßen Liebesweihen aus.

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Valentinstag: die Legenden um den Beschützer der Kinder

Der Valentinstag gilt als Beschützer der Liebenden, aber nicht jeder weiß, dass der Bischof von Terni auch der Heilige der Kinder ist. Sehen wir uns an, welchen Legenden diese Funktion zugeschrieben wird.

  • Einer frühen Legende zufolge hat Valentino in seinem schönen Garten zahlreiche Kinder willkommen geheißen und sie frei spielen lassen. Als er eingesperrt war, konnten die Kinder nicht mehr in den Garten und das machte sie besonders traurig. Also schlossen sich ihm zwei Brieftauben im Gefängnis an und landeten auf dem Fenster seiner Zelle. Valentino band der ersten Taube einen Zettel an den Hals, in dem er den Kindern sagte, dass er ihn sehr liebte, während er der zweiten den Schlüssel zum Gartentor band: so konnten die Kleinen zurückkehren um in der wunderschönen Grünanlage zu spielen. Valentinos Schlüssel wurde zum Symbol seiner Freundlichkeit gegenüber Kindern.
  • Eine andere Legende erzählt stattdessen, dass Valentino jedem Kind eine Rose oder eine generische Blume schenkte, damit es sie als Zeichen der Zuneigung und Dankbarkeit als Geschenk für die Eltern mit nach Hause nehmen konnte. Deshalb ist es am Valentinstag üblich, den Menschen, die wir lieben, kleine Geschenke, auch und vor allem Blumen, zu überreichen.

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